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トップが語るこいの話
広島経済同友会で
少子高齢化対策委員長として
「こいのわ」の取り組みにも
積極的にご協力いただいている
株式会社エネルギアL&Bパートナーズ
髙木社長にお伺いしました。

社会の中で、結婚に対する意識の変化を感じることがあるでしょうか?

晩婚化・未婚化は強く感じますね。

理由は色々言われていますが、女性の社会進出が進む中で、男女とも仕事が楽しいと思いはじめる時期が20代後半から30代前半くらいでしょうか。自然と自分の可能性を感じるころには、結婚は後回しになるのかもしれません。また、実感として今の若い人たちは、自分のコミュニティを多く持ち、大切にしている。人は社会に生きている以上、どこかに属したいと思うものです。居心地のいいコミュニティがあれば、寂しくはないでしょうから、結婚へと向わないのかもしれませんね。

結婚する人が減少することで、広島経済にどんな影響が生じるでしょうか?

大げさじゃなくて、地方経済にとっては、大変なことです。

ご存じの通り、少子高齢化が叫ばれ、日本の人口は減少しています。そして今、日本の経済は、東京一極集中です。地方としては、UJIターンによる人口流入も大切ですが、晩婚化、未婚化を含めた結婚の現状は、大きな社会問題と捉えなければいけません。労働人口や消費の減少などは、当該地域の経済縮小を意味します。そして地域活性化どころか、衰退していくという悪循環に陥る可能性があるということです。

どのような取り組みが効果的だと考えられますか?

長期的な視野に立った、息の長い取り組みが肝要だと思います。

広島県の調べでは、多くの若い人がいつかは結婚したいと考えていると、聞きました。何が問題で、どう解決すれば未婚化、晩婚化は防ぐことができる、と一言では言えない難しい問題です。行政には環境面の整備を進めていただきつつ、私たち企業も、さまざまな支援や、働き方改革に取り組むことで、誰もがイキイキと働き暮らすことができる社会の雰囲気の醸成につながるのではないかと思います。

企業人として広島経済同友会での「交流の場づくり」への取り組みと
理由をお聞かせください。

広島経済同友会は企業の代表者などの集まりです。
社員の幸せを願わない経営者はいないでしょう。

社員には、「健康で」「安全安心で」「幸せで」あって欲しい。そんな純粋な思いから広島経済同友会会員企業間の独身社員交流の場づくりに取り組んでいます。本当に「結婚=幸せ」なのか、個人の価値観に関するデリケートな問題であり、セクハラ・パワハラとも捉えられる可能性もありますが、「結婚して幸せになりたい」という思いを応援していきたいと思い、この「おせっかい活動」を始めることとしました。参加する社員は異業種交流によりコミュニケーション能力の向上が図られ、視野も広がり、人脈もできるというものです。その中で、ひとつでもふたつでも、恋の花が咲いてくれれば…と願っています。

今後の広島経済同友会や御社での取り組みの方向性をお聞かせください。

広島経済同友会として、「こいのわプロジェクト」の活動に、
引き続き連携して取り組みます。

広島県の「こいのわプロジェクト」の活動は、「そこまでやるのか」と思えるほど、熱心に取り組んでおられ頭が下がります。広島経済同友会としても、この活動に共感していますので、今後も広島県と連携を深めながら、交流イベントなどを、「おせっかい」を合言葉に開催していきたいと考えています。

弊社としても、社員の結婚・子育てにさまざまな支援をしていきたい。

結婚や子育てに対する手厚い支援などは、大企業にしかできないと思われがちです。しかし中小の企業でも、大企業並みの手厚い支援を行いながら、業績を伸ばしている会社もあります。こうした企業の取り組みも参考にしながら、弊社でも、現在出産・育児に配慮した就労など様々な支援を行なっていますが、これからも社員の結婚や子育てのニーズを汲み上げ、さらなる取り組みに挑戦していきたいと思います。

ご自身の「こいの話」をお聞かせください。

昔の話で、もう忘れましたが、自称「元祖イクメン」です(笑)。

結婚のなれそめは、昔のことなのでもう忘れました(笑)。妻には否定されていますが、うちは双子だったので、当時、自分としては子育てに参加したつもりです。夜中に片方が泣き止んだら、もう一方が泣き出すというスパイラルに陥り、ほぼ寝ずに働きに出たこともあります。それも今では良い思い出です。
思えば、運命的な出会いを感じて結婚した訳ではありませんが、子育てを含めた、幾星霜もの夫婦の思い出は、やはり掛けがえのないものですし、結婚は良いものだなぁ、と思えます。まだまだこれからの人生ですが、そう思える自分がいることは、「結婚=幸せ」なんでしょうね。

※この記事は2018年5月のものです。



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